Lo Yoga può alleviare i sintomi del Parkinson?

Lo yoga può alleviare i sintomi non motori, afferma la  Dott.ssa Indu Subramanian, neurologa specialista in disturbi del movimento e Direttrice del Centro Parkinson “Veteran Affairs” a Los Angeles, negli Stati Uniti. In un’intervista con Parkinson’s Life (qui l’intervista originale https://parkinsonslife.eu/need-to-know-yoga-for-parkinsons/), la Dott.ssa Subramanian parla dei benefici dello yoga per le persone con Parkinson:

In che modo lo yoga aiuta le persone con malattia di Parkinson?

Lo yoga può avere effetti enormi sulla mente e sul corpo. Si pensa che sia molto potente per il sistema nervoso autonomo, e può aiutare a gestire lo stress. Gli allungamenti e le posizioni yoga  sono utili per la postura, il che rende lo yoga un ottimo aiuto per chiunque. Alzarsi e fare alcune semplici posizioni yoga per interrompere la giornata sedentaria può essere molto terapeutico non solo per i malati di Parkinson.

Lo yoga può aiutare l’umore, in particolare l’ansia, la depressione e il sonno, tutti sintomi non motori del Parkinson. La meditazione può aiutare le attività cognitive, il lavoro sul respiro può aiutare a combattere i sintomi non motori e quelli dovuti al sistema nervoso autonomo, esacerbati nella malattia di Parkinson.

Le  «asana>  (posizioni yoga) possono migliorare l’equilibrio, allungare le parti del corpo irrigidite,  consentire una migliore libertà di movimento, mentre si ritiene che eseguire le asana in sequenza continua migliori la forma cardiovascolare.  Le pose sono modificabili, quindi il professionista può aumentare o diminuire la complessità della posa per adattarsi ai cambiamenti del corpo del paziente – giorno per giorno o anno dopo anno.

Quando hai appreso per la prima volta i benefici dello yoga per i sintomi della malattia di Parkinson?

Sono stata culturalmente interessata all’Ayurveda, un sistema di medicina olistica, per molto tempo. Da bambina, sono cresciuta con molte pratiche che erano in questo sistema di salute, anche se mia madre è un medico di famiglia di formazione occidentale. Lo yoga si inserisce in questo sistema, che esiste da migliaia di anni e si concentra sul pensiero di una persona o di un paziente in modo olistico. Dopo la nascita del mio primo figlio, mi sono dedicata allo yoga per aiutare il mio senso di equilibrio e benessere.

Ci sono molte persone che fanno yoga qui in California, negli Stati Uniti, e vedo i benefici anche nei miei pazienti. Come medico che lavora in gran parte con uomini veterani di guerra, mi stupisce sempre vedere pazienti apparentemente improbabili avere grandi benefici con lo yoga.  Un idraulico nel mio studio ha apprezzato talmente tanto lo yoga, sia fisicamente che mentalmente dopo essersi immerso nella sua pratica, che ha iniziato a praticarlo dopo che gli è stato diagnosticata la malattia di Parkinson.

In che modo le persone con Parkinson possono aggiungere lo yoga al loro regime di esercizi?

Lo yoga può aggiunto, alcuni giorni alla settimana, ad altri regimi di allenamento come la corsa, la camminata veloce o il ciclismo. Può essere molto rigenerante per i muscoli alternato ai giorni con  allenamenti cardiovascolari più pesanti.

Ci sono molti stili che possono beneficiare le persone con malattia di Parkinson.” Hatha yoga” e “Iyengar yoga”, che utilizzano molti oggetti e modifiche, sono buoni punti di partenza.

Che consiglio hai per le persone interessate a iniziare lo yoga?

Lo yoga nei media popolari è stato venduto come una versione estremamente commercializzata della realtà. Non c’è bisogno di abbonamenti stratosferici ad uno studio esclusivo o costosi abiti da yoga. Non è rivolto solo  alle ballerine che possono contorcersi in forme sempre più folli.

Quest’anno, ad esempio, ho studiato principalmente con un insegnante che è su una sedia a rotelle e insegna posizioni molto accessibili e potenti a persone di qualsiasi conformazione fisica e abilità. È stata un’esplorazione straordinaria.

Continuate a provare. Cambiate l’ora del giorno in cui praticate, provate un nuovo stile o un nuovo insegnante,c’è una vasta gamma di pose e stili. L’importante è non scoraggiarsi.

Un nuovo test dell'olfatto potrebbe
diagnosticare il Parkinson?

La maggior parte delle persone con malattia di Parkinson sperimenta la perdita dell’olfatto e il sintomo può manifestarsi fino a 10 anni prima che la condizione venga diagnosticata. Un nuovo rivoluzionario test dell’olfatto potrebbe supportare la diagnosi “rapida”.

Al momento non esiste un test definitivo per la malattia di Parkinson e, poiché i primi sintomi della patologia possono variare da persona a persona, la diagnosi a volte può richiedere mesi o addirittura anni.

Ora, i ricercatori della Queen Mary University, nel Regno Unito, hanno sviluppato un nuovo kit per il test dell’olfatto per rilevare condizioni neurologiche come il Parkinson e l’Alzheimer, nonché il Covid-19. Il test utilizza capsule di oli aromatici, poste tra due strisce di cerotto, e non è invasivo.

La perdita dell’olfatto è un segno precoce del Parkinson che può verificarsi anni prima che emergano altri sintomi motori.  Sebbene gli scienziati non sappiano quale sia la causa del sintomo, una teoria comune è che gli aggregati della proteina “alfa-sinucleina” – un segno caratteristico del Parkinson – possano iniziare nella parte del cervello che controlla l’olfatto.

Poiché la perdita dell’olfatto ha una prevalenza di circa il 90% nella malattia di Parkinson, il sintomo potrebbe essere la chiave per la diagnosi precoce. Questo è importante perché, secondo i ricercatori, “coloro che sono nelle prime fasi avranno maggiori probabilità di trarre beneficio da studi clinici neuroprotettivi e trattamenti futuri”.

Una rapida diagnosi per il Parkinson?

Per eseguire il test dell’olfatto, le capsule vengono schiacciate tra le dita e la striscia di nastro viene staccata. Questo rilascia un aroma e i ricercatori possono quindi valutare la capacità di una persona di riconoscere l’odore.

In uno studio, pubblicato sul Journal of the Royal Society Interface, un piccolo gruppo di otto persone con malattia di Parkinson ha effettuato il test olfattivo della capsula e un test dell’olfatto “gratta e annusa”. In entrambi i test, è stato chiesto di identificare sei diversi profumi: cocco, mentolo, ciliegia, arancia, chiodi di garofano e cipolla. In ogni round, ai pazienti è stato chiesto di condividere ciò che odoravano.

I risultati hanno mostrato che gli odori erano più facili da identificare nel test della capsula. I partecipanti hanno anche evidenziato la facilità di frantumazione delle capsule rispetto al metodo di graffiatura, in particolare per chi ha tremori. Sebbene esistano già test dell’olfatto per la diagnosi, sono costosi e non ampiamente disponibili.

Il dott. Ahmed Ismail, ricercatore principale dello studio, ha affermato: “Il nostro test dell’olfatto basato su capsule può aiutare nella diagnosi rapida di varie malattie legate alla perdita dell’olfatto.

Il nostro test basato non presenta un problema economico perché la quantità di odore rilasciato è controllata dalla quantità di olio, incapsulata con precisione. La produzione in serie del nostro nuovo test sarebbe anche più economica di un test ‘gratta e annusa’.”

Gli autori hanno concluso che, sebbene lo studio abbia evidenziato i vantaggi del nuovo test, “sono necessarie ulteriori ricerche per quantificare questo valore”. Hanno aggiunto che l’efficacia del test può variare a seconda che un test sia lo screening per il Parkinson, l’Alzheimer o il Covid-19 poiché l’entità della perdita dell’olfatto può variare a seconda della condizione.

In questo link potete trovare l’articolo originale di Parkinson Life (https://parkinsonslife.eu/new-smell-test-diagnose-parkinsons-disease/) invece su questa pagina è possibile leggere la pubblicazione dello studio: https://royalsocietypublishing.org/doi/10.1098/rsif.2021.0039

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